05 diciembre 2016

Omaha

Pues este va a ser nuestro quinto año en Omaha, así que, aunque hay gente que lleva aquí más que nosotros, me considero uno de los (posiblemente) cien españoles que más conocen está ciudad.

Skyline de Omaha

¿Cómo es Omaha?

Empecemos por lo más general. Omaha, no es precisamente un pueblo, de hecho es la ciudad más poblada de Nebraska con 400.000 habitantes, más que Miami por ejemplo. Si consideramos el area metropolitana nos ponemos en los 900.000, ya que hay que añadir otras ciudades anexas como Council Bluffs o Bellevue.


Mapa turístico de Omaha


La ciudad está bastante definida. Al oeste de la calle 72 están los suburbios: casas con jardín, centros comerciales, familias blancas con tres hijos rubios, perro y un mono-volumen de siete plazas... Al este es la parte urbana, que a su vez se divide en tres, en el norte los negros, en el centro un potpurrí demográfico y al sur los hispanos, principalmente mexicanos.


¿Dónde está Omaha?

Pues Omaha está en el medio de EEUU, en el Midwest, ligeramente al norte, en lo que los luditas de las costas llaman peyorativamente el Flyover country y aquí llaman orgullosamente el Heartland
Omaha, está en la orilla oeste del río Misuri, desde donde se empezó a expandir hace poco más de 150 años hacia el oeste, por eso el "centro histórico" está en el extremo oriental de la ciudad.
Omaha es un crisol de culturas y encrucijada de caminos, exactamente de las autovías I-29 e I-80, la de Kerouac, qué cruza EE UU de este a oeste. Así, en coche, Omaha está moderadamente cerca de Kansas City (3h), Minneapolis (6h), Chicago (7h) y Denver (8h).
Omaha tiene un aeropuerto pequeño, Eppley airfield, con bastantes conexiones domésticas, sobre todo con Chicago, que es el hub por donde se suele pasar para llegar a aquí desde Europa. Aquí vuela Southwest, que es la Ryanair de EEUU pero con bastante mejor servicio (¡¡¡dos maletas gratis y bolsita de cacahuetes!!!).
A Omaha también llega el Amtrak y el Megabus. Aunque no he tenido el gusto de conocerlos.


¿Qué hay en Omaha?

Aunque parezca mentira Omaha tiene algo de fama mundial, el zoo Henry Doorly, que lleva años siendo votado unos de los mejores zoos del mundo, comparándose con el de Berlín, San Diego, Beijing... Desierto y jungla indoor, pantano, acuario, Madagascar, sabana africana... Es caro, sí, pero merece la pena, y si se vive aquí conviene hacerse socio.


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Desert Dome en el zoo de Omaha

Otras atracciones son el museo de arte Joslyn, el museo de los niños, el museo Durham, el museo del mando aéreo estratégico... pero ya iremos más en profundidad en otra ocasión.

El "casco histórico" (así, entre comillas) se llama Old Market, es la antigua zona de almacenes reconvertidos en bares y restaurantes. Alrededor está en North-downtown, con su campo de beisbol y palacio de deportes. En Omaha no hay ningún equipo profesional pero cada año se celebra el torneo de beisbol universitario, además la universidad de Creighton tiene un par de equipos potentes universitarios en baloncesto y fútbol.


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Cruce de la calle 11 y Howard en el Old Market

Otras areas de entretenimiento son el Blackston District en Midtown, Dundee y Benson, también repletas de restaurantes, cervecerías y bares.

En fín, la semana que viene (espero que) más.

25 noviembre 2016

Un, dos, tres...

Intentaremos reanimar este moribundo blog una vez más.


Empezaremos situándonos en el tiempo y en el espacio. Ahora mismo estamos viviendo en Omaha, donde volvimos en Julio de 2015 después de haber pasado un año en Avilés. De nuevo estoy tomando parte del programa de Profesores Visitantes en EEUU, aunque esta vez hemos dejado atrás nuestra querida Iowa para mudarnos a Nebraska. Para Paloma y los niños no ha habido ningún cambio, han vuelto a trabajar y estudiar en el mismo colegio donde estaban antes de ir a España. Sin embargo, como si de un videojuego se tratará donde cada nivel es más difícil que el anterior, yo he dado a parar a Benson High School, una escuela urbana de Omaha que no disfruta de una gran reputación. 

Y aprovechamos para contaros que esta semana se abrió el plazo para solicitar el programa de Profesores Visitantes para el curso 2017/18, que este año, aparte de EEUU y Canadá, se ha abierto también al Reino Unido. El plazo de solicitud está abierto hasta el 13 de diciembre. 
Básicamente, el ministerio actúa de intermediario entre los candidatos al programa y los distritos escolares en EEUU, que son quienes realizan la contratación; no es una oposición, por lo que no existe un baremo preestablecido. Alrededor de Semana Santa, responsables de educación de EEUU se desplazan a Madrid o entrevistan por Skype, siendo ellos quienes ofrecerán contratos "in situ" o preseleccionaran para posibles vacantes que vayan apareciendo. El programa no ofrece ni gastos de re-alojamiento ni nada de nada, así que conviene venir con un colchón de minimísimo 5000 euros, una vez aquí se nos paga como a los profesores de la tierra en función de las tablas salariales de cada distrito. Como EEUU, el programa es extremadamente diferente dependiendo del lugar donde caigas, hay gente en pueblos de 500 habitantes y otros en grandes ciudades, hay gente en infantil y gente en secundaria, hay gente en escuelas excelentes y otros en escuelas de...
En fín, que si os animáis, echadlo, tenéis poco (tiempo y dinero) que perder.

15 septiembre 2014

2014 / 2015

     Lunes 15 de septiembre, empieza un nuevo curso escolar, y esta vez lo vamos a pasar en Avilés, Asturias, lejos de nuestra casa durante los últimos tres años en Omaha, Nebraska.

Ayuntamiento de Avilés

¿Cómo hemos llegado aquí?
     Básicamente, una vez cumplidos los tres años de mi visado de intercambio académico (J-1) debo solicitar un visado de trabajador a cuenta ajena (H-1b) para poder seguir en EEUU. Sin embargo esto tiene algunos incovenientes, sobre todo que el dependiente de un visado J1 puede trabajar en EEUU, pero el dependiente de un visado H-1b no puede. Solución, un año en barbecho en España para poder volver a EEUU con un visado J-1.

¿Dónde estamos?
     Tras un verano bastante ajetreado y sin rumbo fijo, al final, los ancianos del clan, decidimos que asentarnos en Avilés era lo mejor. La verdad es que no responde a la imagen de ciudad gris y sucia que tenemos en la mitología castellana, de hecho no huele a pis como Madrid.

¿Qué vamos a hacer?
     Nuestra vida cotidiana, ya que soy un "family guy", se resume a las tres pes: paseo - pipas - parques.  Lejos quedó ese postadolescente que inició este blog en 2006, yendo al Benelux con su maleta llena de sueños. 
     Mientras tanto, para que no se note tanto que me estoy tocando los huevos, me he preinscrito en el curso de "Especialista en enseñanza del español como lengua extranjera" que ofrece online la Universidad de Alcalá.

     En fin, que como tiempo libre no me va a faltar, espero actualizar este blog que se resiste a morir con más asiduidad, contando con más detalle lo que hicimos durante el verano y como es la vida en Avilés.

13 mayo 2014

Del Celtic de 2003 al Atlético de 2014

Hace once años, yo llevaba justo cinco meses viviendo en Glasgow. Allí estaban los dos equipos más fuertes de Escocia, el Glasgow Rangers y el Celtic Glasgow. Por mera cercanía mi simpatía estaba con el Celtic, ya que su estadio, Parkhead, está en el lado este de la ciudad, donde yo vivía.

Hace once años el Celtic entraba en la semana decisiva de una temporada excelente: el 21 de Mayo jugaba la final de la Copa de la Uefa en Sevilla contra el Oporto y el 25 la última jornada de liga contra el Kilmarnock en Parkhead, a la que llegaba empatado en puntos y gol average con su gran rival, el Rangers.

El Celtic se plantó en la final de la copa de la UEFA tras haber eliminado al Celta, al Stuttgart, al todopoderoso Liverpool y al Boavista. En la final, dos veces se adelantó el Oporto y dos veces empató el Celtic con cabezazos de Henrik Larson. El partido fue a la prorroga. A cinco minutos del final el Oporto anotó el definitivo 3-2 que destrozaría el sueño del Celtic de conseguir su segundo titulo continental  y le daría su primero a Mourinho. 


Cuatro días después se disputaría la última jornada de la liga escocesa. El Celtic tenía que ganar con la misma diferencia de goles que el Rangers. Y así fue hasta el minuto 90, el Celtic iba ganando 4-0 y el Rangers hacía lo mismo con el Dunfermline, 5-1. Sin embargo, un gol de penalti de Mikel Arteta en el descuento haría que el título de liga viajara de Parkhead a Ibrox.  

Una temporada que podía haber acabado con dos títulos terminó en nada, una semana separó al Celtic de la gloria. Aún así me quedé impresionado por la afición y la mística de las derrotas honrosas. Al día siguiente fui a comprarme una camiseta del Celtic, que ya habían sido rebajadas en un 60% y que todavía me acompaña allá por donde voy.

PD. Esperemos que dentro de once años no tenga que escribir lo mismo del Atlético.

24 agosto 2013

Cosas que uso en clase

Estos tres últimos días he estado preparando el inicio del curso ya que el lunes comienzo con los chavales. Abraham Lincoln es una escuela 1:1, es decir, cada alumno tiene un ordenador, en este caso un Chromebook ya que estamos asociados con Google. En clase uso una serie de herramientas online y creo que a alguno le podría venir bien echarle un vistazo.


Lo primero es Google Sites, que es donde tengo la página web de mi clase. En el menú superior tengo una agenda diaria de cada clase, que es lo primero que deben mirar los alumnos al entrar en clase, y en el menú lateral tengo una pequeña biografía, expectativas, evaluación, descripción de los cursos y vínculos externos. Existen alternativas como Moodle y Edmodo, pero personalmente he preferido tener todo en Google bajo la misma cuenta.

También de Google uso mucho Google Drive. A principio de curso los alumnos crean un documento que comparten conmigo, ese será su portfolio. Toda activad escrita va ahí: sus rutinas, describir a su familia, etc... Al corregir anoto comentarios con las cosas que tienen que mejorar, ellos pueden re-editar el documento y si han mejorado elimino el comentario. No más recoger papeles y gastar cantidades ingentes de dinero en bolígrafos rojos.


Una de las herramientas que más me gusta es Socrative, un sistema de respuestas. Cada profesor tiene un número de clase, los alumnos entran en la clase virtual y el profesor puede abrir y cerrar actividades previamente preparadas. Al cerrar la actividad Socrative te envía al email los resultados en excel. Lo utilizo como bellwork, abro al principio del periodo una actividad de revisión de lo estudiado el día anterior y a los cinco minutos cierro la actividad. Así los alumnos llegan a clase y se ponen a trabajar directamente, el que llega tarde cero patatero.

Para practicar verbos está Conjuguemos. A los alumnos se les presenta un pronombre de sujeto y un verbo y deben conjugar el verbo apropiadamente. Al terminar la actividad, el estudiante puede enviar los resultados al profesor por email. Normalmente les pido un mínimo de respuestas y de porcentaje de correctas.



Este año hemos comenzado un sistema disciplinario basado en méritos y deméritos, para ello voy a usar ClassDojo,  un sofware de gestión de comportamiento que permite adjudicar estos méritos o deméritos a un estudiante en dos clicks. La página permite enviar informes semanales a los padres periodicamente.